“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

近日,据英国《每日电讯报》(The Telegraph)报导。英国国防大臣威廉姆森(Gavin Williamson)透露,英国计划将来在东南亚和加勒比海地区新增两个军事基地,以在脱欧之后提高英军的海外军事存在。

威廉姆森呼吁英国人不应再轻视本国的国际影响力。“这(脱欧)是英国再次成为真正的全球级玩家的好机会,而我认为军事力量将在其中扮演极其重要的角色。”,他在接受《每日电讯报》采访时说到。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(《每日电讯报》报导截图)

而比起加勒比海,英国要在东南亚建新基地的消息更为外界关注,毕竟,这一区域目前是全球地缘政治的重要范畴。

CNN:英国在南海建基地非无稽之谈

昨日,CNN跟进事态,其最新分析表示:英国在南海地区建立军事基地并不算是一个牵强的想法。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(CNN分析截图)

为了证明自己所言非虚,这篇分析的作者Brad Lendon首先指出,在威廉姆森表态之后,英国国防部消息人士对《每日电讯报》特别提到,防长所指的“远东地区”说的是新加坡和文莱。Lendon据此认为,从英国的立场出发,以这两个国家作为军事基地的选址非常合理。因为两国都曾是英国殖民地,而今天英军也在两国维持小规模的军事存在。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(英军驻外设施所在的国家及海外领土局部,新加坡和文莱是亚洲重要枢纽,维基百科截图)

的确,目前英国在亚洲唯一一个军事基地就是由英军驻文莱部队(British Forces Brunei ,BFB)驻守的“文莱要塞”。同时,为了支持“五国联防”,英国在新加坡北部的三巴旺(Sembawang)码头设有一个海军维修及后勤保障设施。

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(三巴旺是新加坡北部重要港口地区,图自维基百科)

英国也要“重返亚洲”

如此看来,英国在南海的确还有点家当。事实上,英国近年来在南海地区“刷存在感”的动作不断。2016年12月环球网的一篇报导就曾指出,由于意识到亚洲对全球安全的重要性日增,英军也要“重返亚洲”。当时一位资深外交官称,几年后英国的2艘新航母将具备作战能力,届时,它们将“在太平洋巡航”。

去年8月底,英国“海神之子”号船坞登陆舰闯入西沙群岛海域,遭到中国海军依法查证识别并予警告驱离。9月6日,中国外交部在回应此事时表示,已向英方提出严正交涉,强烈敦促英方立即停止此类挑衅行为。

而上述所谓“五国联防”(Five Power Defense Arrangements, FPDA),其实就是由英国主导的五个英联邦国家之间建立的军事安全组织,成员国包括英国、澳大利亚、新西兰、马来西亚和新加坡。自1971年签订协议以来,这一组织仍是西太平洋不可忽视的一支活跃力量。

今年10月,“五国联防”成员国才在南海海域举行联合军演。英国派出其“阿盖尔号”(HMS Argyll)护卫舰参演。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(英国海军护卫舰“阿盖尔”号(中)十月份参加“五国团结”联合军演)

巩固英美同盟+军火展销平台?

而今,英国防长又高调提出要在东南亚盖新基地。对此,前文提到的CNN作者Lendon认为,此举释放的一大讯号其实是向美国示好。他在文中写到:“像英国军舰那样的航行是美国海军在南海海域的一个‘常规动作’,而华盛顿方面也一直鼓励其盟友加入这种行动以缓解美军的压力。”

因此,“假设英国在新加坡新建或扩大军事基地,这一动作肯定会为美方所乐见,毕竟,美国是英国的头号军事盟友。”亦有中国学者在接受《南华早报》采访时表示:“英国的这一设想可视为对美国‘印太战略’的补充,美国一定会感到高兴。”

更令人脑洞大开的是,在Lendon看来,英国在东南亚新建军事基地不止战略价值明显,甚至是一笔划算的“经济账”。道理很简单,这个地方可以作为英军在亚洲的“军火陈列馆”,向潜在的买家展示先进武器,从而刺激英国的武器出口。

根据瑞典智库“斯德哥尔摩国际和平研究所”(SIPRI)计算,英国在2013~2017年间是世界第六大武器输出国。2017年,英国海外武器销售额达到113亿美元,占总出口额的2.6%。而据英国国防部统计,2015~2016年度,英国大约每200个工作中就有1个与国防工业相关。也就是说,武器出口的确能够为英国提供一批制造业工作机会。

更值得一提的是,亚洲正是英国军火“大买家”们的主要聚集地,包括沙特、科威特、阿曼、印度和澳大利亚等国。澳大利亚去年才斥资260亿美元购买了9艘英国设计的反潜护卫舰,这是十年来全球最大的一笔海军国防合同,手笔之大一时震惊英国媒体。

看来,东南亚对英国来说的确是个搭建“海外军火展销平台”的好地方。

英国防长“迷之自信”?

又是向美国交心,又是刺激军火出口,英国国防大臣似乎打着一手如意算盘。

然而,如果考虑到英国目前的政治困境,将脱欧视为“富国强兵”大好机会的威廉姆森防长不免显得有些“迷之自信”。

毕竟,目前英国脱欧进程仍然艰难,“断崖式脱欧”甚至是最终不脱欧的可能性都未排除。而对于脱欧,社会讨论更多的也是其可能对英国带来的经济冲击乃至影响力下滑。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(英国脱欧前景悬而未决,民意持续分裂,图自Jane Barlow)

果然,威廉姆斯前脚放话,批评声随后就到。外界纷纷对伦敦方面是否有足够的财政经费和战略愿景来执行这项海外基地新建计划表示质疑。

保守党议员安娜·苏布里对英媒表示,威廉姆森所言“完全是无稽之谈”,况且英国留在欧盟也并不妨碍英国的国防政策。而工党议员克里斯·莱斯利则说,威廉姆森关于英国脱欧后建立更多海外军事基地的说法显示了他对军事战略的无知。另一名工党议员卢克·珀拉德也在社交媒体上质问威廉姆森:预算从哪里来?要削减哪些方面的预算来支持上述扩充?

与此同时,在南海问题上,英国军方和外交部的态度也并不同步。

去年9月,在英军军舰闯入西沙海域事后,中国外长王毅在联合国会见英国外交大臣杰里米·亨特时就南海问题再次表明了中方的严正立场,希望英方切实尊重中国的国家主权和领土完整,确保中英关系的健康稳定发展。当时亨特承诺,英方在南海问题上绝不会选边站队,愿同中方通过对话妥善处理分歧。

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(王毅会见英国外交大臣亨特,文汇网)

而英国第一海务大臣,海军上将菲利普·琼斯(Adm. Sir Philip Jones)的态度则更为强硬。他在接受《金融时报》采访时表示,“尽管中国表示这是挑衅行为,但英国将继续赴南海行使‘航行自由’权。”

“脱欧使英国再次成为全球玩家”,迷之自信的英防长打起南海算盘

(《金融时报》报道截图)

亨特和琼斯的态度差异从侧面体现,在是否继续“重返亚洲”,配合美国印太战略这一点上,英国国内未有定论。毕竟,与中国之间的双边经济合作对于如今乃至脱欧后的英国来说都至关重要,与中国在南海闹僵并不符合其经济利益,大概率被温和派反对。

不过,威廉姆森和琼斯们代表了更为鲜明的军方立场,他们抱有增强英国海外军事存在,与美国等盟友密切合作的信念。

英国到底会不会在南海“选边站队”?一旦脱欧结果能在2019年尘埃落定的话,答案也就日渐清晰了。